开新的I-20


  • 08/25/97 Office of International Student Affairs interview

    我在学校第一个月去得最多的地方恐怕就是OISA了。从一开始报到、各种咨询到开I-20,几乎什么事我都去找OISA,一是因为在那里的确可以找到各种信息,起码是知道再去哪里问;更重要的是OISA的任何一个工作人员都非常热心、助人,让你感到在这么一个陌生的国度里真有人在关心、帮助你。我去报到时问如何把妻子办来,回答是先要拿admission letter和I-20去interview(一开始几乎办任何事情都要护照、admission letter、I-20,最好随时都带着)。我的interview是和OISA的director进行的,他一上来就问我"Why do you want your wife to come?"我一下就愣了,加之刚到美国舌头打结,根本不知说什么好。(记得当年上玉米糊的课,他讲有签证官见一年轻女生去签证就问婚否,答未婚则问为何不,该女生登时发懵,心想是啊,我为什么不结婚呢?于是被拒签。)Director瞪了我一会儿,忽然笑了说"Just kidding!"然后看了我的材料,说你妻子来没问题,三天后来拿新的I-20吧!
  • 08/29/97 OISA开始办新I-20

    事情总不能那么顺利。三天后我接到OISA一小姐的email,说我的assignment有问题。去了一问,原来电子系给我的assignment letter上说我的assignment是9个月的,总共薪水是每年$11,525,不够两人一年的生活费标准。为了讲解方便,下表先列出两份I-20的7、8、9项:

























     老I-20新I-20
    Tuition and fee (7a)10,980792(unwaived fee)
    Living expenses (7b)12,4756,800
    Expense of dependents (7c)3,357/spouse; 2,280/child4,564
    Total (7)23,45512,156
    Months (8)912
    Funds (8b=total)24,13214,091
    Type (9)From 50% Assistantship, tuition & fee waiver, includes Summer, renewableAssistantship also provides a tuition and service fee waiver

    我至今不知老I-20中的那些数是怎么来的,反正照它们我的薪水是无论如何不够的。OISA在做新I-20时修改了许多,尤其是living expenses。问题出在8b。$14,091=$11,525/9*11,assignment应该是11个月的才对。于是我就去系里请系主任秘书改assignment。但系里不能100%保证summer session有appointment,即使有也不能确定薪水,所以改了几次OISA总不满意,最后干脆写了一份草稿让系秘书照样打出来签字了事。修改后的assignment明确了"appointment is expected to continue at the same level in summer session"。

  • 09/02/97得到新I-20寄出

    与I-20一起拿到的还有一张"Affidavit of Support",是OISA打印的,我和OISA官员签字。内容如下:

    This is to attest that I, Hua Zheng, a citizen of the People’s Republic of China, am at the University of Illinois as a full-time student and expect to maintain that status until *** and furthur, that my financial resources while in the United States are as follows:

     $14,091 per year plus tuition and service fee waiver from University of Illinois

    I am willing and able to support the following dependents in the United States for the remainder of my stay:

     Qi Ding – Wife

    我同时寄给妻子的还有中英文邀请信和assignment letters。后来又从系里开出学生身份证明寄出。OISA也可以开学生身份证明。



F-2签证

09/25/97在人才交流中心申办护照,10/16/97取。办护照交的材料有:


  • 户口本、身份证及二者复印件
  • 中文邀请信
  • 学生身份证明及翻译件,盖有公安局授权的翻译公司(如公安局旁边的兆通)的章,一个盖在英文原件的复印件上,一个骑缝盖在中、英文件上
  • 申请表及照片
  • 人才交流中心的存档卡

10/20/97签证。这里要讲的可就多了!


  • 惶恐

    F-2(学生家属)签证一直是最容易得到的,但据说从97年4月起情况转糟,到9、10月到达极限,拿到F-2的人极少。被拒签多次后护照上可能被打上LC(last chance),几个月之内不许再申请签证;最可怕的是得到一张大白纸上书一年之内不得申请。拒签的说法多种多样,核心就是钱不够,甭管你拿多少银行证明、学校证明。在美国的许多不堪离恨的中国学生组织了一个Chinese
    Student Family Reunion Association,建了一个email list(family@ifcss.org)交流惨痛经历,商议对策。我在10月初从清华BBS中得知F-2的黑暗前景,加入email list以后每天又看到许多可怕的故事,心中万分惶恐。我前前后后把能想象得到的所有可能对签证有用的东西寄了好几次,包括银行每月的statement、电话帐单、Graduate School的notification of appointment、学生证、staff ID、social security card复印件、OISA开的Certificate of adequate financial resource等等;与妻子的email往来一天多次,讨论了所有可能的签证问题与回答;国际长途也很打了不少。
  • 惊喜

    我在这边忐忑不安,我的妻子倒是一直比较乐观,没被各种恐怖消息吓倒,充分做好了准备,并且认为不能无缘无故地被拒签。果然10月20日一次签成。据说就是从那天开始,签证形势开始好转。她带了无数资料去,包括我寄去的所有东西、结婚证、亲属公证、甚至一大张婚纱照。有人说不应第一次出示所有东西,否则万一被拒,第二次去就没有新东西了;而我们决定孤注一掷。但是在使馆门口铁皮屋的第二个窗口值守的中国人只一把夺过了护照、I-20和F-156。在第三个窗口,签证官(就是给我签证的那位印度女士)略微瞟了一眼I-20,开始提问:


    • (签证官看着F-156)So you’re working at ITOCHU?

    • (马路上很吵,没听清,略微迟疑) I beg your pardon?

    • 你是在伊藤忠工作?

    • Yes。

    • What’s your monthly salary?

    • About 3,000 yuan.

    • Have you resigned?

    • No, but I have told my boss, and he asked me to stay until I get my visa.

    • (取黄条)When did you get to know each other?

    • (Smiling, 心想问得正好) We were middle school classmates, we’ve known each other for more than ten years。

    • (抬了抬眉毛,写黄条,突然改用中文)你们什么时候结婚的?

    • (看她在写黄条,知道大功告成,心中暗喜)July 30。

    • 今年?

    • (Very very proudly,干脆用中文)对,今年7月30日。

    • (递出黄条,飞快地说)明天下午三点钟来取。

    • 谢谢。(转身,突然觉得难以置信,怎么连门都没进就拿到签证了?!)

    她立刻被一大群F-2观望者包围,簇拥到街对面,回答了所有准备回答签证官而没派上用场的问题。



  • 分析

    签证是中美关系中非常敏感的一处,它牵扯到美国的移民政策、排外形势、国内财政、人权形象等,以及中国的留学生政策、经济情况等,还有最重要的是中美关系的现状。两国政治、经济、外交中的任何变化都与签证有着直接间接的关系。我只能针对我们的情况揣测一下。

    • 大环境因素:

      美国移民法中有一条大概是说非永久居民在签证到期后可以花钱买一段延期,而这条应该在9月中停止生效。国会在9月讨论不能决定是否无限期延长该条款,决定在10月最后表决。这虽然与F-2签证没有直接关系,但历史证明只要美国移民法规有任何变动,各种签证几乎都会变难。中美关系97年一直不松,到江总书记访美后开始转变,这也是影响签证的重要因素。
    • 个人因素

      就我而言,上的学校较好,奖学金较多($14,000/年是一个坎儿),所学专业较好;

      就我妻子而言,在外企工作,工资较高,英语听说能力强;面谈时一副白领打扮(也因为她签完证立刻要去上班),态度不卑不亢。这些也许毕竟是起决定作用的。
    • 其他因素

      中美双方对于大量中国学生赴美读书的态度都是矛盾的。从中方讲,一方面痛心于优秀学生的流失,一方面受益于归国学生和滞留国外但与国内联系密切的学生所作的各方面的贡献;从美方讲,一方面担心中国学生抢占奖学金、就业名额,一方面受益于中国学生的聪明才智。所以理智地解决签证问题几乎是不可能的。在美国的行政系统中,签证官对于是否给予签证有绝对和最终的决定权。所以签证官个人对留学生的态度的确很重要。




新生活

在得知妻子签证成功的第二天,我的自行车前轱辘就被人偷了,真是苍天在上,不能让你得意忘形。她也觉得事情过于顺利,怕乐极生悲,于是决定破财免灾,当晚立即请同事大吃了一顿,皆大欢喜。我立刻着手租房子、买机票等事情。在美国买机票与在中国一样,千万要从旅行社买。我是从Chicago一家中国人开的旅行社(Oriental Travel, 1-800-786-1688)买的机票,日航,在东京过夜转机,$485。

妻子来的那天,我凌晨3点坐Greyhound,6点到Chicago,又坐一小时的地铁到O’Hare机场,在里面转了一个多钟头才找到路。回到Champaign有位美国朋友在Greyhound车站接,把我们送回了新家。稍事休息,我们就去银行把她的名字加入我的帐户,并申请了check card和credit card。以后几天里去办了social security number、图书卡(UIUC图书馆系统的和Champaign Public Library的)等等。两个人的新生活开始了!


白宫回信

在我最惶恐的那一阵子,Chinese Student Family Reunion Association里有人曾号召大家给总统、Department of State、国会、新闻媒介等写信,我就去白宫主页给Clinton、Hilary和Gore写了信,请他们过问F-2签证问题。一个月后,我妻子已经来了,我忽然受到一封从United States Department of State寄来的信,居然是回的我给Mrs. Clinton的信。又过了一个月,给Clinton的信也被回了,内容相似。虽然都是官腔,但说明了基本的签证政策:

To obtain a nonimmigrant visa, an applicant must be able to demonstrate an intent to return to a residence outside the United States upon the completion of a legally authorized stay in this country. U.S. immigration law imposes on each nonimmigrant visa applicant the presumption of immigrant intent and palces the burden of overcoming this presumption solely ont he applicant. Thisis normally done by providing evidence of a permanent residence abroad and compelling proffesional, financial and social ties to that residence.

In advance of an application, we cannot guarantee that a visa will be issued since so much depends on the evidence that is presented at the time of the visa interview. You may be assured, however, that all applications are given every possible consideration under the law.

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