英语考试

  1. 1996年6月开始背红宝书。
  2. 7月上新东方的TOEFL冲刺班,交280元。
  3. 8月3日在清华考TOEFL,分数为650(66/66/63),TWE6.0。费用400元。
  4. 8~9月上新东方的GRE冲刺班,交450元。
  5. 10月12日在北大考GRE,分数为2330(750/800/780)。费用800元。
  6. 自己准备TSE两周,10月26日在语言学院考,分数为45。费用800元。

我的英文底子还成,加上运气奇佳,虽然准备时间较短但T、G成绩都很满意。口语由于练习机会太少,而且完全不适应TSE那种飞速思考的方式,所以只当是丢了八百块钱。后来到了UIUC,学校政策是外国学生要申请TA必须TSE 50分,我又考了一次学校的免费SPEAK exam(用TSE的旧题),刚好得了50分。

我在学校的成绩较差,GPA将将3.2,所以申请成功很大程度上是靠T、G的高分。我的运气好,一是TOEFL的语法部分错了一个只减了1分,而之前之后的考试中起码要减3分;二是GRE的数学部分错了5个(不好意思)却只减了20分。

现在T、G成绩都可以打电话问,但最好从北美打,用信用卡付费。ETS的服务基本还可以,后来我申请的一所学校说没接到成绩单,我向ETS发EMAIL问,很快得到答复并重发了成绩。

只要你高考时英语没有拉分,CET过了六级,TOEFL拿630以上应该是没问题,当然需要认真细致的准备。而GRE的确是要玩命的。单词书我用了三本,张敏昆的《全美TOEFL字汇》我翻了好几年,但到考T时也没记住几个。后来背红宝书时发现《字汇》上的词非常全,实在是为G准备的,而且它每个词都写出同义词。《字汇》的问题是翻译不准,错误或与大陆不同的地方很多。最后我翻过一本书,抄了一千来个红宝书和真题里没见过的词,考前的晚上也就看了其中的五十个,居然就考了两个,这也是我运气壮的表现之一。最重要的当然是红宝书,我从6月背到考G,包括复习在内完整地背起码有6遍。最好能在考T之前就背过一遍,上G班时必须已经成竹在胸,让新东方的老师们帮你融汇贯通。我上的是宋昊和俞敏洪的词汇课,非常好,到后来完全靠上课来调剂近乎崩溃的身心。背单词关键在复习,我第一遍背时差不多一周五课,每课的复习大约是隔1、1、2、3天一次,比如第一天背的就在第二、三、五、八天复习。大概这是我有生以来头一次制订了详细计划而坚持执行。背书时我总结了一些最难背的词,希望对各位有所帮助。

考试报名都在一外西院(西三环北端北京电视台南)。可以先去买表填好,如果有要填电报码的地方可以查这里的电报码表。每次考试开始报名的几天都排大队为了挑考场,但我觉得只要不是存心要作弊,哪个考场都行。以前有TOEFL报晚了没耳机的情况,现在好象没有了,所以没有必要一去大早去排队。不过准备出国的一年中排队是最最基本的锻炼,先去体验体验也没有坏处。


申请学校

  1. 在1996年8、9月向各学校要申请材料
  2. 与UIUC一教授联系
  3. 1996年11月填写申请材料,准备好推荐信、成绩单(详见下一部分),寄出材料。费用共约700美元,合5800元。

向各学校要申请材料有三种途径∶查找各学校的EMAIL地址发信;在Peterson’s Guide主页(www.petersons.com)中发FORM;直接去各学校主页填online registration。最有效的还是第一种,上百所学校的EMAIL地址写到一起(最好放在Bcc),寄一封信就行了(例文)。即使有的学校要预先筛选,一般也会把表格attach在Re中。要申请材料宜早,但不要在5月份以前,否则学校会把当年而非明年的材料寄来。太晚不好,因为考T、G时最好不要浪费ETS免费寄成绩的名额,毕竟是省美元那!

幸亏开放实验室在1996年暑假中开放了,否则我无法想象如何向上百所学校要申请材料以及与教授联系。在这里我想感谢我们班的刘未同学,是他教给了我基本的浏览技术(之前我根本没用过INTERNET)和申请方法。我一开始想去念某种艺术与技术结合的专业,在Peterson’s Guide主页中查Electronic Arts、Electronic Music等,向查到的几所学校发了信。接到材料后发现那些专业都需要要艺术类的本科学历,所以又转回本行,向上百所学校要了EE的材料,最后申请了9 所。而我最后的成功却完全取决于第一次的误打误撞,因为我向UIUC发的信被学校forward给了一位EE和音乐的双料教授,他很热情地给我会了信,我们一直通信不断,是他为我奔走解决了奖学金的问题,而且成为我的导师。我的确很感动,因为实在想不到一个功成名就的美国教授会为一名万里之外素不相识的中国学生上下奔波。当然这也是我最大的运气所在。

我选择学校主要是看排名,各个档次分开。学校的申请材料应该仔细看,但我实在是受不了美国人的罗嗦,到后来根本就看不入眼。主要应注意的是有没有奖学金。

我的两封推荐信的签字人一是山秀明老师,一是中央音乐学院的一位教授。炮制推荐信实在让我恶心,三封信要用不同的口吻来含蓄地吹捧自己,想起来都肉麻!所以附件中只有一篇例文。Statement of Purpose 和Resume的写法到处都有介绍,关键在于尽量要实在,干过什么要不厌其详地写。

我又极走运的是父亲在11月27日前往加拿大讲学,我的所有材料都是他从加拿大寄的,申请费和ETS寄成绩费也是从那里汇的,省了我一件大事。如果在申请中能有在北美的亲戚朋友帮你,将省钱、快捷、保险。


开成绩单


  1. 1996年10月初去系教务科登记开四年的成绩单,一周后取,复印后交还原件,在复印件上盖系主任章,得到一张开成绩单证明(好好保留),交20元手续费。

  2. 10月6日去成绩单办公室买空英文成绩单,拿成绩单任务书。

  3. 10月8日去成绩单办公室办成绩单,30份中文40份英文,共640元。11月15日去成绩单办公室取成绩单,自己折叠(先对折再三折)装信封,办事员封信贴防伪标记。

  4. 1997年6月初去系教务科登记开完整的成绩单,手续同上,再交20元。毕业设计成绩先空着。

  5. 6月9日去成绩单办公室办成绩单,中英文各15份,共245元。

  6. 6月30日系教务科把完整的成绩单送到成绩单办公室毕业设计成绩,去成绩单办公室改英文成绩单。

  7. 6月30日毕业典礼上拿学位证书,7月2日办完离校手续后拿毕业证书,去成绩单办公室办理复印和翻译,中英文各6份,共170元(含加急60元)。

  8. 7月7日取成绩单,折叠装封。7月11日取证书的英文原件和中英文复印件。

现在恐怕不让自己翻译打字了,所以不再详述自翻自打自改的过程。第一次四年的成绩单开多了没用,较合理的是申请的学校数×2。第二次完整的成绩单开个十份足够了,除非你想在美国到处转学。

96年开成绩单实在是恶梦一场,主要是因为我办得太晚。系里好象八月份就可以开出四年成绩单,10月之前成绩单办公室几乎不用排队。我10月7日早上7点去,排到11点还离着有4、5个人。8日凌晨4点拿个凳子从楼梯一楼半的窗户跳下去,排上第14名,等到9点半办完了手续。所以97年办成绩单就跟过节似的,去了就办,一毕业就取。成绩单办公室的工作时间第一学期为周一至周四上午8点半至11点,第二学期为周一至周四上下午。

校长办公室有明文规定,毕业证书只能在毕业生离校的前一天发放,但许多系并没有认真执行,有些系则是允许提前拿毕业证书和学位证书去复印。电子系太听话,既不提前发也不许提前复印,所有电子系的毕业生都是到7月2日才拿到毕业证书。而校长办公室竟然在2日通知成绩单办公室,从7月2日起不再办理成绩单和各种证书,8月18日再开始受理。于是数十人在成绩单办公室的楼梯上与大妈们软磨硬泡,其中大半是电子系的。我得知这个消息后只觉得一阵眩晕,万没料到辛苦了一年,就在看到曙光之际居然栽在了成绩单办公室。恢复理智后我先去系教务科,王蔷老师非常通情达理,立刻给成绩单办公室打电话,没有结果;再给校办打电话,也是被敷衍了事。我再直接去校办,领导们都在开会,一位秘书小姐也很帮忙,找了一位党委宣传部的领导给成绩单办公室打了电话。大妈们扛不住了,就说收可以收,但只能在8月15日取。有总比没有强,实在来不及可以让人代取再寄到美国,于是大家排好队开始办。搞笑的事情是居然还让加急,最快的一个是7月8日取,说明不是忙不过来,就是跟你过不去。

证书可以和成绩单封在一起,可以单封,也可以用普通信封。一个信封加两个防伪标签要3元,我就没封证书,省了可怜的18块。

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